Hidden data transport electronic coupon system

Systeme de bons electronique avec transport de donnees cachees

Abstract

Electronic coupon information is embedded in an audio, video or other primary signal (200) using a hidden data transport scheme. The electronic coupon information may be received and decoded by a low cost, portable decoder unit (400) in a consumer's home. The decoder may have a removable memory module (425) that can be easily carried by the consumer to a retail store. At the retail store, the consumer selects products to purchase and brings them to a point-of-sale (POS) terminal (600) at a checkout station. At the POS terminal, the memory module (425) or decoder (400) interfaces with the POS terminal (600) and a conventional scanner (605) to determine which products are eligible for the discount described in the electonic coupons. After crediting the consumer with the appropriate discount, a record of the transaction is stored in a database (615), and the retailer may transmit the database to the manufacturers via an interface (625) to obtain a reimbursement. The invention eliminates the need for retailers and manufacturers to process paper coupons, while providing consumers with various incentives.
Les informations relatives à des bons de réduction promotionnelles sur supports électroniques sont incorporées dans un signal primaire audio, vidéo ou autre (200) au moyen d'un programme de transport de données cachées. Les informations relatives à ces bons de réduction électroniques peuvent être reçues et décodées par une unité de décodage portable à faible coût (400) au domicile du consommateur. Ce décodeur peut comporter un module mémoire amovible (425) pouvant être facilement transporté par le consommateur jusqu'à un magasin de détail. Au magasin de détail, le consommateur choisit les produits à acheter et les apporte à un terminal de point de vente (POS) (600) au niveau d'un poste de contrôle. Au terminal POS, le module mémoire (425) ou le décodeur (400) est connecté au terminal POS (600) et à un lecteur à laser traditionnel (605), pour déterminer quels produits sont succeptibles de faire l'objet de la réduction décrite dans les bons électroniques. Après avoir crédité le consommateur de la réduction appropriée, le système enregistre la transaction dans une base de données (615) et le détaillant peut transmettre cette base de données aux fabricants par l'intermédiaire d'une interface (625), en vue d'obtenir remboursement. Grâce à cette invention, on élimine la nécessité pour les détaillants et les fabricants de traiter des bons de réduction sur supports papier, tout en stimulant les consommateurs par diverses remises promotionnelles.

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